Nom de l’Objet:

Figuration d’un mammifère

Localisation:

Raqqada, Kairouan, Tunisie

Musée conservant l’objet:

Musée des arts islamiques

Date de l’objet:

Milieu IVe-milieu Ve siècle de l’Hégire (milieu Xe-milieu XIe siècle J.-C.)

N° d’inventaire Musée:

Stc 018

Matériau(x) / Technique(s):

Stuc.

Dimensions:

L. 33 cm, H. 16 cm

Période / Dynastie:

Période fatimo-ziride

Provenance:

Sabra al-Mansouriya.

Description:

Le mammifère ressemble à un bovidé sans cornes ou à un hippopotame auquel il manque la queue, qui est écourtée. Les parties inférieures des deux pattes postérieures et une des deux pattes antérieures sont également manquantes. Vus de face, les traits du visage sont bien clairs mais très simplifiés, se limitant à une cavité ménagée pour l'œil, un trou pour désigner l'orifice du nez et un trait en creux pour indiquer la bouche. Vu de derrière, le visage est complètement méconnaissable. Le cou et le reste du corps sont très massifs. L'usage de ce mammifère est peu clair ; servait-il à décorer des façades de murs ou autres bas-reliefs ? La réponse est extrêmement difficile du fait de la rareté d'objets similaires dans l'art musulman, que ce soit en Orient ou en Occident. Certes, on dispose de figurines en argile représentant des chevaux, des chameaux ou des mulets, provenant d'Iran ou de Samarcande, mais leur fonction est bien déterminée. Ils servaient de jouets ou de bibelots et diffèrent complètement des figurines kairouanaises, qui restent uniques dans l'art musulman.

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Comment date et origine ont été établies:

Ce relief en stuc fut retrouvé, parmi d'autres sculptures humaines et animales, lors des fouilles menées à Sabra al-Mansouriya, en 1978, dans une poche de terre très bouleversée et n'offrant aucune couche archéologique claire. Les œuvres furent entreposées sans ordre et sans aucune logique, comme si l'on essayait d'éradiquer et de dissimuler ces représentations figuratives pour des causes qui nous restent inconnues mais qui peuvent être en rapport avec l'évolution de la mentalité religieuse en Ifriqiya et qui coïncident parfaitement avec la persécution des chiites lors des troubles de l'an 407/1016 ou avec le moment de rupture entre l'émirat ziride et le califat fatimide en 440/048-1049. Cette date peut constituer un terminus post quem. Le terminus ante quem est situé peu après la fondation de Sabra en 337/948. L'absence de couche archéologique bien déterminée ne nous permet pas d'être plus précis.

Mode d’acquisition par le musée:

Après sa découverte à Sabra al-Mansouriya, la pièce fut déposée dans la maison de fouilles avant d'être récupérée, en 1992, par le musée de Raqqada. Elle sera exposée dans la deuxième partie du musée qui est en train d'être aménagée.

Mode d’établissement de la provenance:

Cette production, unique en Ifriqiya et au Maghreb, semble avoir été fabriquée à Sabra al-Mansouriyya et commandée par des chiites.

Bibliographie sélective:

Tunisie, terre de rencontres et de civilisation (catalogue de l'exposition de Séville), Tunis, 1992, p. 226.
30 ans au service du patrimoine (catalogue d'exposition), Tunis, 1986, p. 257.

Citation de cette page web:

Mourad Rammah "Figuration d’un mammifère" in Discover Islamic Art , Museum With No Frontiers, 2018. http://www.museumwnf.org/thematicgallery/thg_galleries/database_item.php?itemId=objects;ISL;tn;Mus01;40;fr&id=sculptures

Fiche rédigée par: Mourad RammahMourad Rammah

Né en 1953 à Kairouan, docteur en archéologie islamique, Mourad Rammah est le conservateur de la médina de Kairouan. Lauréat du prix Agha Khan d'architecture, il publie divers articles sur l'histoire de l'archéologie médiévale islamique en Tunisie et participe à différentes expositions sur l'architecture islamique. De 1982 à 1994, il est en charge du département de muséographie du Centre des arts et des civilisations islamiques. Mourad Rammah est également directeur du Centre des manuscrits de Kairouan.

Édition: Margot Cortez

N° de travail MWNF : TN 63