Name of Object:

Incense burner


Algiers, Algeria

Holding Museum:

National Museum of Antiquities and Islamic Arts


Hegira 925–1245 / AD 1519–1830

Type of object:

Metalwork, silver, scent equipment

Museum Inventory Number:


Material(s) / Technique(s):

Silver, coral; damascened, fretted.


Height 26 cm, diameter of the base 22 cm, opening 8 cm

Period / Dynasty:





This spherically shaped incense burner has a very varied composition. The lid takes the form of a fretted dome, decorated with interlacing foliage elements and surmounted by an open rosette encrusted with coral. The lower half, in which the incense is placed, features the same ornamentation. The two halves are attached to one another via a hinge and a small chain, from which hangs a ball of coral. The entire piece rests on a round base at an angle, on gentle volutes encrusted in coral and decorated with stylised vegetal elements that alternate with damascened surfaces that stick out.
The aromas of incense or of amber, burning inside on hot charcoal, escaped through the perforated lid.
Used inside both homes and mosques during religious festivities, the incense burner contributed a pleasant aroma to the surrounding environment.

View Short Description

Selected bibliography:

Eudel, P., Dictionnaire des bijoux de l'Afrique du Nord, Maroc, Algérie, Tripolitaine, Paris, 1906.
Eudel, P., L'orfèvrerie algérienne et tunisienne, Paris, 1902.
Marçais, G., Le musée Stéphane Gsell, musée des antiquités et d'art musulman d'Alger, Algiers, 1950.
Marye, G., Catalogue du Musée national des antiquités algériennes, Part 2, Algiers, 1899.

Citation of this web page:

Ali Benbella "Incense burner" in Discover Islamic Art , Museum With No Frontiers, 2019.;ISL;dz;Mus01;34;en&id=gold_and_silver

Prepared by: Ali BenbellaAli Benbella

Maître-assistant à l'Institut d'archéologie de l'université d'Alger, titulaire d'un magister en archéologie islamique, conservateur du patrimoine archéologique et historique, ancien chef du service Conservation et Valorisation (section islamique) au Musée national des antiquités, Ali Benbella a participé à plusieurs fouilles sur les sites médiévaux algériens de Mansourah (Tlemcen) et Achir (Médéa). Il a contribué à la réalisation de plusieurs expositions et catalogues établis par le Musée national des antiquités, entre autres Arts Céramiques et L'art islamique d'après une collection privée, et participé à la deuxième conférence sur les “Musées de la Méditerranée, nouveaux concepts et nouvelles perspectives” (Stockholm, 09-12 mai 2003).
Parmi ses publications, il faut citer sa contribution aux Cahiers d'Achir (rapport de fouilles, 1994), ainsi que plusieurs articles en arabe dans la revue Annales du Musée national des antiquités, le dernier sous le titre : “Pavillon des arts islamiques du Musée national des antiquités”. Il est l'auteur, dans le Medelhavsmuseet Bulletin (Stockholm, 2004), d'un article en anglais intitulé : “The National Museum of Antiquities in Algiers”.

Copyedited by: Margot Cortez
Translation by: Maria Vlotides
Translation copyedited by: Monica Allen

MWNF Working Number: AL 60

Related Content

On display in

MWNF Galleries


As PDF (including images) As Word (text only)